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戴德生的父母的見證

生活教育
  戴德生的母親常常和他在一起,看顧教導他,不斷的對他發出光和愛。她的感化力非常之大,子女服從她已成為第二天性。她靜默寡言,而接物待人,靈巧婉轉。說話行事,態度安嫻,而效力弘大。她暗示一句,比他人反覆叮嚀更有效力。比如她說:「親愛的孩子們,吃午餐的時候快到了。」小孩立刻知道必須洗手、梳頭,快到餐廳去等候父親。家裡的陳設,清潔整齊,一絲不亂,物無大小,都有一定位置。小孩年齡雖小,也必須整潔。作事必須按步就班,有始有終,做好一件,才准開始做第二件。該做的當天就做,不許等到明天。玩耍的時候,更不許煩擾別人。母親教小孩,完全以身作則。她自己的東西絕對整潔,從來沒有見過例外。小孩的手臉衣服必須時時乾淨,衣裳襤褸不整絕不能容。平日在家,必須將指甲修剪,將手臉洗淨,將衣服刷好,將皮鞋擦光。這樣做目的不是求人的好評,乃是在培養好習慣與自尊心。父母不在的時候,也要認真讀書做事,不可陽奉陰違,當面討好。下午她做針線,兼課子女讀書,生字及難記之名,必須熟習牢記,不許胡混過去。德生日後做事勤慎精細,不辭勞苦,都是幼時從母親學成的。
  德生的父親戴雅各,雖然威嚴可畏,有點性急,可是他影響德生的品格非常之大。他確是一位篤信教導的家長。他認為遷就小孩的好惡,叫他開心,絕非正道,必須教練他們怎樣盡一生的責任,成一世之事功。他有無上的責任感,也是最有信心的–不是空談的信心,乃是切實有為的信心。光使兒女快樂、健康,乃至順服,不能滿足他的標準,必使他們時時盡責,作完每日的工作,習慣成自然,變為第二天性,來日做個絕對可靠的國民,才能使他滿意。他以身作則,培養子女守時間的習慣。他常說:「假使你使五個人等你一分鐘,豈不白白犧牲了五分鐘,無法挽回嗎?倘若每日三餐叫人等候,一年之內,要荒廢多少時候呢?又如每日穿衣解衣,若多耽擱時間,該做的事,慢慢下手,就是耗費光陰。」他常對小孩說:「穿衣要快,因為每天最少要穿一次衣;如果每次慢幾分鐘,一生合算起來,必有驚人之數。目前有甚麼工作,立刻就做,拖延無益,只叫工作更覺煩難。」
  還有一個格言叫他的子女遵守的,就是「試看能不能減去一點享受」。就如少吃一點好東西,少穿一件好衣服。這個教訓,目的在訓練兒女節制和自治的能力。不久之後,父親解釋說:「許多的時候,你們不能不對自己說『不』,可是對於你最喜歡的東西說個『不』字是不容易的啊!所以要趁早練習,越早開始練習,越能養成堅定的習慣。」小孩若做不到標準,父親並不責備他們;如能做到,就獎勵他們。母親在晚上,早預備好一些獎品–幾粒杏仁或葡萄乾,一只紅柑或幾個額外的香吻。
  小孩必須努力工作,才可以賺到一個「便士」,所以很知道錢的價值,因此從來不想自己買糖果餅乾來吃。每個小孩有一個瓦瓶收錢,積到十一個「便士」,父親就加一個「便士」,而兌一個明亮奪目的「先令」給他。這種「交易」是小孩切切盼望的,也很有效的教他們對於用錢的謹慎,事雖微小,似不足道,卻能養成良好的習慣,樹立堅強的品格。
靈性教育
  對於小孩的屬靈生命,父親尤其注意。每日早餐、晚茶之後,必做家庭禮拜,全家大小必須參加。讀經之後,父親用最切實簡易的話加以說明,叫小孩也能知能行。他必將全部的話依次講給小孩聽,一點也不漏掉。禮拜日雖然很忙,也必親自領導子女讀經,詳加解釋。
  每日父親必在一定時候,懇切為子女陡妫瑏K教小孩作陡妗淖鲖牒⒌臅r候,每天所遇到的事,不論大小,都要帶到神的寶座前。他以為生身的父母,因為疼愛子女,就沒有一件關係子女的事看為太小不足注意的。天父的愛既比父母的愛更大,就沒有一件事祂不注意的了。小孩若有甚麼要感謝父母,或請他們幫忙的,決不等到晚上。對於天父也當這樣,所以孩子從小就學習不斷的陡妗0⒚利愌琶妹茫龤q的時候,就很自然很恭敬的陡嬲f:「主啊!求??把我的頑皮性除去,給我一個新的心。」有一個時期,每天父親必帶德生和阿美麗雅到他的房裡作陡妗H斯蛟诖策叄赣H雙手抱著子女,把他的心事,一一吐露在神的面前。小孩有了這種經驗,是終生所忘不了的。他不能把許多錢財給子女,但他能夠,也確已實行,將他的赤請怨痰男叛龇N在兒女的心中,並教他們尊重神的話。聖經要從頭到尾篤信不疑。「神不能說謊,」他強調的說:「神不會領你走錯路,祂不會誤事,不會失敗!」不知不覺小孩也這樣信了。
  等到小孩較大,能夠明白的時候,他說明每日讀聖經和陡娴谋匾缟眢w必須日日飲食邉右粯印:雎粤诉@一件事,便是忽略了人生最大的需要。他常常力言這件事的重要,並在家裡佈置適當的環境,叫每一個人都可以用半個小時單獨親近神。結果連小孩也發覺了快樂的秘訣。每日早餐之前及黃昏的時候,都走入自己的房間去讀經陡妗K麄円矊嵲谛枰@樣做,也漸漸覺得非這樣做,無法在一日之內做一個快樂的好小孩。但是他們是從好榜樣學會的,不是從話語得著的。
  德生身體孱弱,不能上學,但是他從父母所學的,遠超過學校所能教的。他的父親常和愛主的朋友談到國外佈道的事,尤其注意中國的需要。他對於外國可怕的需要,以及教會冷淡的態度甚為焦慮。想到中國有四萬萬人民,而傳福音的寥寥無幾,他感嘆說:「我們為甚麼不派傳道人到中國去?這樣多的民眾,精明強幹博學的民族該成為我們當注意的目標啊!」德生在此時,即立志要來中國傳道。後來全家屢讀巴彼得的書「中國」,興趣更為濃厚。德生來華傳道之志益堅,父母因他身體軟弱,負不起出國傳道的重擔頗感憂慮,望其自動放棄。
  關於家教還有一點,戴雅各十分注意的,就是服從。他說:「放任小孩隨自己的意思而不服從長輩,不但是對神不忠,而且是對小孩不仁不義,叫他完全誤會了片刻不能脫離關係之天父的品性。家長必須訓練子女迅速諏嵉姆纳淼母改福会崴麄儾艜瑯禹樂竦闹家狻!顾麃K指示小孩,真正順服不是一件容易的事,必須哂米畲蟮哪芰

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