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陈若愚牧师:健康教会的重要标志

作者:陈若愚牧师

根据2011年美国教会的一项统计,在美国的基督教教会中,人数在5,000或以上的“超大型教会”(Mega-Churches) 有一千三百多间。这些所谓成功的大型教会,往往很受欢迎,且常成为研究和彷效的对象。有许多信徒以为“大”就等于“健康”,因为她显然有“增长”。其实不一定!

美国首都国会山庄浸信会主任牧师狄马可Mark Dever,在他的2004年著述Nine Marks of a Healthy Church (中译:《健康教会九标志》, 2009)中,没有按一般人所注重的人数、财力和教堂的大小等标准来衡量教会,却把“教会健康”定义为“充满喜乐和荣耀神的教会群体”,是颇有智慧的!

在该书中,狄牧师从圣经启示和多年牧养体验,选择了以下九个特征,作为教会健康的重要标志,值得我们华人教会同工学习和参考:

1. 释经讲道

忠实的传讲神的道,是教会生命成长的首要条件!因为神的话创造并建立教会,为教会/信徒带来生命,并能使生命成圣。

牧者与领袖经常进行释经讲道,是一种操练:先聆听,后宣讲;只讲神的话,不讲自已的话;服事神的话,不利用圣经作为跳板,去借题发挥;讲神要你讲的,而不是会众喜欢听的,并且认定神的话是要改变人,而不是要适应人的胃口的!

2. 圣经神学

健康教会的信徒,对神有丰富和准确的认识。信徒要认识圣经中启示的神,是独一而三个位格的至高者。祂是创造主,又是圣洁的神、信实的神、慈爱的神、有主权的神。不单如此, 信众也要认识神在历代中的作为,祂的智慧能力,并祂的宇宙计划—— 使天上地上一切所有的,在日期满足时,都在基督里同归于一(弗1:9-10; 启21-22)。

此外,圣经所载,神所成就的救赎历史,是以基督为中心的。换句话说,这救赎历史是以恩典为根基,并且要求信徒以敬拜和伦理生活作回应。而信徒的使命,也是建立在基督的三重职份上, 就是与基督同作先知、祭司和君王。

3. 正确了解福音/好消息是什么

福音并非是:你好,我好,人人都好! ——罪的事实不容忽视!
福音并非单宣告:神是爱!—— 神也是圣洁,公义的!
福音不是单告诉人:耶稣要作你的朋友—— 耶稣的死和复活,要带来称义、得胜、代赎、
和好、盼望等!
不是单告诉人:你要作好人,有爱心!——人必须悔改,信靠委身予耶稣,有生命的改变,与神建立个人的关系。

4. 了解圣经中的“归主”

归向耶稣,人必须有改变,而改变是有可能的!
人的改变包括:理性的接受,意志的抉择,和有依靠主的行动。
这改变是一种悔改:脱离罪,回转,归向神。
这改变是人意志的行动,也是神主动在我们心中运行,成就神的美意 (腓2: 12,13)

5. 进行合乎圣经的传福音工作

首先我们要确定:人人都应传福音:包括所有信徒,而非单是传道人。
其次是:如何传?要传扬好消息:悔改信主者必然得教!
人必须付代价:作主门徒;但这是值得的!
要劝人要把握今天的机会接受, 不要延迟!
传福音要运用圣经,免得人误以为我们在传自己的一套;
要强调教会生活的重要;
传福音者的责任是传,人信或不信:将结果交予神。

6. 建立合乎圣经的会友制度

要建立一个健康的教会,需要有委身的会友,这是很重要的,因为没有委身的会友,就很难建立有活力,有传福音托负,乐意参予事奉的肢体,教会就会软弱无力,百病丛生,难以维持健康!

委身的会友,从接受水礼开始(太28:18-20),继而参予一个圣约的群体,而其中关键性的行动,是成为一个地方教会的会友。狄雅各牧师的教会信徒,要申请成为会友,必须签约,承诺履行会友的基本责任,其中手包括:

a. 经常参加主日崇拜;
b. 经常参予圣餐聚会;
c. 参加会友大会,在教会重要的决策上有份;
d. 不住的祷告;
e.经常奉献金钱,支特教会及福音圣工。

7. 实践教会纪律

教会纪律包括较正面的生命造就,和较负面的惩戒工作,按照太18:15-17、林前5:1-11、加6:1、帖后3:6-15、来12:1-14 等经文,作实际的应用。

教会纪律可以帮助会友成长,有更美好的见证。

此外,作者一方面不赞成教会滥收会友,另方面主张严格执行纪律:二者加起来,确能提高会友生命素质和活力,教会也自然更健康了!

8. 看重门徒训练与生命成长

健康的教会往往是成长的教会,包括人数及素质的成长。教会同工严谨并善用神的话,多传讲福音,应用真理原则,多进行教牧探访,都是重要的途径。门徒训练方面,除了生命品格的塑造外,还有就是提供装备和事奉机会,使众人在事奉中成长。

9. 建立合乎圣经的教会领导

狄马可牧师主张会友制 Congregationalism 的治会原则,因为它容许信徒在教会事工决策上有参予,正如新约所载初期教会的情况。

另一方面,狄牧师又赞成教会必须按照圣经标准,选立多位长老,作教会的属灵领导团队。这种配合会友参予和优质集体领导的治会模式,是最贴近新约教会所展示的。当然,领袖当效法基督的榜样,作负责任、主动性和装备性的仆人领袖,方能带领教会走向健康成长之目标。

总结:

健康教会的九标志,并非一个全面的教会观 Ecclesiology,乃是针对一般教会常见的流弊,提出教会成长健康的关键要点。笔者认为,这些要点对今日华人福音派教会的常见现象, 如:过份重视教会人数,在宣讲上偏向迎合听众口味而轻忽神的话,滥收会友却又不施行纪律,领袖权力过大又不鼓励会友参予重要决策等,都是非常适切的提醒和指引,愿在此与教会同工分享,也希望在众教会中, 藉着阅读这本好书,多多讨论学习,使教会更建康蒙福!

本文转载自陈若愚牧师博客( http://blog.sina.com.cn/chanyeukyue )

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