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在患难中操练恩典(约翰·牛顿)

主藉着祂的护理,支持且证实了祂的话及事工中的宣告。我们读到、也听到许多关于现今的虚空、捕风与不定。当我们的心受到圣灵光照,就会接受、承认祂话语所宣告的真理。然而,如果我们的生活长时间都没有改变,并且一路顺遂,那么在大多数情况下,我们的信仰对我们没有什么影响力。然而,一旦我们某些最亲密的朋友离开了,有人的生命受到威胁了,我们自己也因疾病、痛苦而消沉,这时我们不仅会说、也会实际感受到:我们不应该、也无法倚赖这些事物。最近你家经历了这些事,我相信你能够牢记住这句恩言:苦难本身并不让人觉得快乐,反觉得愁苦;后来却为那经练过的人结出平安的果子,就是义(参来十二11)。苦难会结出各式各样的好果子。苦难能激发祷告,因为在安乐的日子里,我们的祷告很容易变得懒散、流于形式。苦难能大大帮助我们明白圣经,尤其是明白圣经中的应许;大部分应许都是为了患难之时预备的,只有当我们处在需要应许的景况下,我们相信、祈求它的实现,进而看见应许成就在自己身上;这样一来,我们才有可能体认到应许的丰盛、甘甜与确实。我们通常要感谢有苦难,因为它让我们有机会发现,原来主以智慧、权能与信实眷顾着我们。我们可以从一些例证中看出这一点来:在患难中,祂就近扶持我们,救我们脱离患难。若不是受到法老压迫、反对、追赶,以色列人也不会看见主伸出膀臂来帮助他们。苦难也能显出我们内心的诚实与对别人的真诚。信心经过了火炼,我们便知道它是真信心;别人看见我们平安地脱离危难,除了除去身上的渣滓以外,一无所失,他们就承认上帝真的与我们同在。(参但三27-28)这些想法能使我们安然接受苦难,只要上帝可以藉着我们得荣耀,我们不仅存心忍耐,更能欢喜快乐。这也让使徒以患难为可喜乐的;当他倚靠基督,在他身上彰显基督的大能时,人们就看见祂的能力。若未经试探,许多我们身上的恩典就无法茁壮、显多;诸如顺服、忍耐、温柔、宽容等等。我看到伦敦的一些搬运工人并不十分强壮;但他们所能背负及搬运的重量,连某些身体强壮的人都扛不起来;其原因不外乎他们习惯于背负重担,并经过不断的锻炼,使自己肩膀足以胜任自己的工作。基督徒的生命也是这样,恩典的活力不是靠静坐、轻松度日而能得到的;而是属于那些完全运用主所赐的力量来面对各样苦难的人。我们的苦难能让我们体恤、怜悯别人的痛苦,而这种感同身受的心肠对在基督里的人来说,是十分重要的的情怀。我们若不曾亲身经历、体会忧愁与苦难的意义,这种情怀就会非常微弱。苦难还有一项好处,就是让我们更晓得自己内心的景况,并因此更加谦虚、自卑。有些可憎之物就像毒蛇的巢穴一样,静静地潜伏在心里头,我们一点都没有察觉牠们的存在,直到苦难的杖来了,牠们便嘶嘶作响,喷出毒液来。这样的发现实在令人痛心;然而,在没有发觉以先,我们往往低估了自己是多么的邪恶,而且无法真心地恨恶自己的罪,在尘土和炉灰中懊悔。

成圣的恩典可以使苦树结出好果子,但若要一一细数这些果子,我得要写一篇讲章才行。但愿我们在各样试炼中找到这一切的好果子,使我们不致抱怨自己白白受苦。我们本性如此堕落,又活在如此玷污的世界里;我们里头的骄傲、虚荣、自恃、自私是何等顽强,所以需要各样的艰苦使我们不致迷失,不致陷溺在尘土中。

(选自《约翰牛顿书信选集》,郭熙安译,改革宗出版社

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