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圣礼中的应许(加尔文)

  上帝为基督徒教会所设立的另外一个圣礼就是,借着基督的身体被分别为圣的饼,和借着基督的宝血被分别为圣的酒。我们称之为主的晚餐或圣餐,因为在其中,我们的灵命就得到上帝的慈爱的喂养,并且为他的良善向他献上感恩。这一圣礼所附加的应许清楚地阐明了上帝设立这一圣礼的目的,就是向我们确证:主耶稣基督的身体已经一次性地交付我们,现在是属于我们的,将来也是永远属于我们的,他的宝血已经一次性地为我们流出,也永远是属于我们的。在另一方面,这样说就驳斥了那些人的错谬,他们竟敢否定圣礼是信心的操练,是上帝赐给我们保护、激发、增加我们的信心的。因为主耶稣说“这杯是用我血所立的约”(路22:20;林前11:25)。这是上帝的应许的证据和见证。但是,何处有上帝的应许,何处也有上帝所设立的支持、安慰、坚固信心的蒙恩之道。

  确实,我们的灵魂能从这一圣礼中获得极大的甜蜜和安慰:因为我们认识到基督已经与我们联合,正如我们已经与基督联合一样,因此,他所拥有的一切,我们都可以称之为我们的,而我们所拥有的一切也都算是他的。结果就使我们可以确信永生确实是属于我们的;我们不再与天国隔绝,正如我们不再与基督隔绝一样,相反,我们不再为我们的罪而被定罪,正如基督不再被定罪一样,因为我们的罪不再是我们的,而是成为基督的。这并不是说我们可以把任何罪债归算在他的身上,而是说他亲自为我们承担了我们的债务,并且亲自赔付了我们的债务。这就是基督出于他无法测度的恩慈与我们所做的交换:他所接受的是我们的贫穷,却把他的财富传递给我们,他所接受的是我们的软弱,却用他的大能来坚固我们,他所领受的是我们必死的身体,却把他那不朽的生命赐给我们;他降卑在地上,却把我们升上高天,他与我们一起成为人子,却使我们与他一同成为上帝的儿女。

  这一切都在圣餐这一圣礼中有如此完美的应许,我们一定要认定基督确实向我们显现,正如基督亲自出现在我们的眼前,我们伸手可触一样。因为这些话是不会欺骗我们,向我们撒谎的,“你们拿着吃,这是我的身体,是为你们舍的;你们都喝这个,这是我立约的血,为使你们罪得赦免而流。”(太26:26-28;林前11:24;参见可14:22-24;路22:19-20)基督这样吩咐我们吃喝,就是向我们指明这一切都是属于我们的。他说:“这是我的身体,为你而舍”,“这是我的宝血,为你而流”,这就教导我们,这身体和宝血既是他的,也是我们的,他舍身流血,不是为了他自己得益,而是为了我们的缘故,是为了使我们得益处。

  我们必须留意,圣礼的整个效力完全在于以下的话:“为你们舍的”,“为你们流的”。假如当初基督的身体和宝血不是为我们的救赎而献上,我们今天分享主的身体和宝血就没有多大益处。因此,圣餐中的饼和酒代表基督的身体和宝血,好使我们知道它们不仅是属于我们的,而且也是我们的生命和食粮。

  如前所述,从圣餐中所用的物质的东西,我们当根据类比的方式明白属灵的事。这样,当我们看到代表基督的身体的标记摆放在面前的时候,我们就当立即抓住这个比较:正如饼滋养、维系我们肉体的生命那样,基督的身体也是我们属灵生命的食物和保障。当我们见到代表基督的宝血的酒摆放在面前的时候,我们就当想到:正如酒给身体带来益处一样,基督的宝血也给我们的灵命带来益处。这些益处就是坚固、更新我们的灵命,使我们高兴欢喜。因为如果我们充分地思考我们从基督舍身和流血所领受的益处,我们就会清楚地认识到,根据类比的方法,上帝用饼和酒完美地表达了这些事。

  (选自《敬虔生活原理》P134-136,王志勇译,生活·读书·新知三联书店

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